Natural belleza

Un país pequeño con una gran belleza natural. Es una joya en el hermoso Caribe centroamericano.

A small country with a natural beauty. It is the "Jewel" of the Central-American Caribbean.

Um pequeno pais com uma beleza natural. E mesmo uma joia no formoso Caribe centroamericano.

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es...Belice. IT IS...BELIZE. é...Belize

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Belice (en Centroamérica)

lunes, 18 de junio de 2012

UN PEQUEÑO PAIS CON SEIS DISTRITOS     Primera de cuatro partes

Publicado: Lunes 1 de febrero de 2010.  Diario de Yucatán, Sección Imagen.

Jorge Luis Hidalgo Castellanos



A diferencia de México que está dividido políticamente en estados o entidades federativas, Belice divide su territorio en distritos: Belice, Cayo, Corozal, Orange Walk, Stann Creek y Toledo son los seis distritos que permiten ubicar y estudiar mejor a este pequeño país vecino. Cada uno tiene una ciudad o localidad que podría llamarse capital del distrito, aunque este concepto, tal como existe en México no lo acoge Belice, es decir no son oficialmente capitales.


He colocado en orden alfabético los distritos para evitar dar preferencia a alguno, aunque coincidentemente ha quedado en primer lugar el de Belice, el cual también es el más poblado y el que tiene la mayor ciudad del país, lo que no necesariamente significa que sea el mejor o el más bonito. Asimismo, varias aclaraciones hay que hacer al lector antes: Subrayar que Belice es un país eminentemente agrícola y rural, pues del total de su población sólo la tercera parte aproximadamente vive en una ciudad, estrictamente hablando. Se debe considerar, sin embargo, que de conformidad con la costumbre europea en general y anglosajona en particular, que ha heredado Belice de la ex Metrópoli inglesa, el país sólo tiene dos poblaciones con titulo de ciudad –Belize City y Belmopan-, si bien esta última obtuvo ese nivel por ser la capital del país, no por el número de habitantes que tiene, criterio usualmente adoptado para darle el rango.


Otra aclaración, para evitar el error que incluso algunos locales cometen, es la de llamar a la capital Belmopan City. La palabra city se agrega a la ciudad de Belice no porque tenga ese rango, sino para diferenciarla del nombre del país cuando se hace referencia a ella. Es similar al caso de nuestra capital cuando se le denomina en inglés: Mexico City, debido a que el país también se llama México. Esa diferencia realmente sólo aplica en inglés y otros idiomas extranjeros o cuando se está en el exterior, puesto que para nosotros, los mexicanos, la capital es y será simplemente: México, sin lugar a dudas, pues estamos dentro de nuestra nación.


Por lo interesante y amplio del tema, explicaré cómo está divido Belice en diferentes distritos en dos entregas semanales, ésta es la primera de ellas:


Si visualizamos mentalmente el mapa de Belice, apreciaremos que cuenta con un territorio alargado, de norte a sur, de forma casi romboide o de diamante que tiene en tres de sus lados frontera con otros tantos países y el cuarto lado –el oriental- es el litoral caribeño. Pues bien, viajando hacia el sur desde la frontera con México, el viajero se introduce al distrito de Corozal, en el norte de Belice y el menor de sus distritos. Esta es una provincia con fuerte influencia mexicana y con estrechos lazos con el Sureste mexicano en virtud de su cercanía. La mayor población del distrito es Corozal Town, o como lo conocemos en español simplemente Corozal, y cuenta con alrededor de 10 mil habitantes. El nombre proviene de un árbol –el corozo- otrora abundante en esa región del país y del cual difícilmente se puede encontrar algún espécimen en la actualidad. La mayoría de los corozaleños hablan cotidiana y familiarmente español y en muchos pueblos aún el maya yucateco, como en Belize Chan. En San Román, se localiza la Escuela México, una secundaria pública cuyo financiamiento hizo el gobierno mexicano en 1983, como un regalo al nuevo país vecino y que se construyó conforme a las escuelas del sistema publico de educación mexicano con planos de la CAPFCE.


En este distrito se encuentra la Zona Libre (Corozal Free Zone-CFZ), famosa en el Sureste de México y conocida también por algunos mexicanos de estados extra peninsulares. La CFZ tiene también mucho de mítica en el imaginario mexicano, pues hay quienes la describen como un paraíso para adquirir productos importados de calidad y bonitos casinos, mientras que otros la consideran como tierra de nadie, con feas tiendas y peligrosa. La verdad es que no es ni lo uno ni lo otro. Es un área en Corozal, adyacente al río Hondo –frontera con México-, que cuenta con un régimen fiscal especial que permite a sus comerciantes importar libre de impuestos productos de toda clase, incluso combustibles fósiles, con la finalidad de venderlos también sin imposiciones hacendarias (Tax Free) a compradores extranjeros, fundamentalmente mexicanos. Es decir, los ciudadanos beliceños no pueden, o por los menos no deben, ingresar a esa zona para ir de compras, aunque si pueden trabajar en ella. En los recientes años, la CFZ ha invertido en su infraestructura y seguridad para ofrecer mejores servicios a los visitantes y se han mejorado las instalaciones estableciendo centros comerciales (FOTO).


La CFZ cuenta con más de 250 comercios, un hotel y tres recintos de juegos (casinos) dos de los cuales pertenecen a una cadena internacional llamada Princess. En la zona laboran más 2,200 empleados beliceños y mexicanos y por lo menos la tercera parte de los propietarios de locales son mexicanos. El régimen especial se otorgó para desarrollar el distrito y generar empleos aprovechando la vecindad de Chetumal, lo que sin embargo ha provocado críticas. Muchos mexicanos, incluyendo a los chetumaleños conocen esa zona de Belice, pero nada más; nunca han cruzado la garita migratoria –que está a medio kilometro de la CFZ y penetrado al país para explorarlo.


Hacia el oeste y el sur de Corozal se encuentra el distrito de Orange Walk (OW), cuya mayor población con cerca de 20 mil habitantes, se llama Orange Walk Town pues no ha logrado que se le designe ciudad, a pesar de que también se le conoce como Sugar City, porque esta rodeada de plantaciones de caña de azúcar y en los alrededores se ubica el mayor ingenio azucarero del país, Tower Hill, que recientemente instaló una planta generadora de electricidad que funciona con el bagazo residual de la caña. La mayor parte de sus pobladores -y muchos de Corozal-, depende de la producción azucarera, por lo que es común encontrar muchos camiones cañeros en la “carretera del norte” que conecta este lugar con Corozal Town y con Belize City.


OW aloja también a una amplia comunidad menonita, -si bien también existe en otros distritos- distribuida en varios poblados aunque la mayoría está asentada en la rivera del río Hondo en un pueblo llamado Blue Creek, frente a La Unión, Quintana Roo o más al sur en Shipyard. Los menonitas de esta parte son productores de pollo, ganado y sus derivados, arroz y otros productos agrícolas y son en su mayoría descendientes de colonias que emigraron de México y de Canadá, muchos de ellos conservan la nacionalidad. Existen también en este distrito ruinas mayas bien conservadas como Lamanai, a donde suele arribarse en lanchas a través del río, en un viaje de aventura con derecho a selva, cocodrilos, aves exóticas y con suerte, manatíes.


Descendiendo por la carretera del norte, se encuentra el distrito de Belice en el que se localiza la ciudad del mismo nombre, antigua capital de la otrora Honduras Británica y que todavía es la ciudad comercial por excelencia y la mayor del país con casi 100 mil habitantes. El distrito abarca algunos cayos o islotes, entre ellos el más conocido en el mundo, Ambergris, en el que se ubica San Pedro, la “Isla bonita” que dicen es la que Madonna refiere en su canción del mismo nombre, pero les contaré más la próxima semana, desde Belice.H


Copyright 2012.   Texto & Fotos: Hidalgo









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